Altın, rengi parlak sarı, kolayca şekil verilebilen, oksitlenmeyen ve ticari değeri yüksek olan bir madendir. Kimyasal element olarak simgesi AU olup, latince “Aurum” un kısaltılmışıdır. Altın; kuyumculuk, mücevherat, altın para basımı, elektronik cihazlar vb. birçok alanda kullanılmaktadır.


Altının saf haline kuyumculukta “has” denir. Altının has halinin çok yumuşak olması sebebi ile; altının dayanıklılığını arttırmak, renk vermek ve değişik tercihlere hitap edebilmek için katkı maddeleri (bakır, gümüş, pirinç vs.) ile karıştırılarak ayar ve rengi belirlenir.


Altına başlıca dört renk vermek mümkündür.


  • Sarı altın
  • Beyaz altın
  • Yeşil altın
  • Kırmızı (pembe) altın

Ülkemizde kullanılan altın ayarları ve içerdiği altın oranları aşağıdaki gibidir.


ALTIN AYARI ALTIN ORANI
 (Binde)
KATKI MADDESİ ORANI
(Binde)
 
24 1000 0 Çok yumuşak olduğu için kuyum ve
mücevher yapımında nadiren kullanılır.
22 916 84 Bazı takılarda ve tasarruf altınlarında kullanılır. 
18 750 250 Mücevher üretiminde kullanılır.
14 585 415 Genellikle kuyum üretiminde kullanılır.
8 333 667 Elmaslı mücevherat üretiminde kullanılır.

Satın alınan mücevherde, üretici firma isminin (patent) ve ayar damgasının (18K,22K gibi) bulunmasına dikkat edilmelidir.